Cão Feliz

Alguns comportamentos dos cães são complexos, as vezes não entendemos, e na maioria dos casos esses comportamentos podem ter um significado forte para o seu cão. Com certeza um dos hábitos mais estranhos dos nossos queridos filhotes peludos é comer cocô, estranho né? Mas calma tutor! Estamos aqui para ajudar você a entender melhor o seu cão e poder ajuda-lo da melhor maneira possível.

Por que os filhotes veem o cocô como alimento?

Há um nome científico para esse hábito: coprofagia, e também razões comportamentais e fisiológicas pelas quais alguns cães veem o cocô como uma iguaria. Se você tem um cão comedor de cocô, não se desespere. Há maneiras de parar esse hábito. Embora não seja profundamente sondado pela ciência – há poucos estudos sobre isso – comer cocô é um fenômeno relativamente comum. Em um estudo de 2012 apresentado na conferência anual da American Veterinary Society of Animal Behavior, pesquisadores liderados pelo Dr. Benjamin Hart, da Universidade da Califórnia, Davis, descobriram que:

  • 16% (um em cada seis) de cães são classificados como cães que comem cocô “frequentemente”, o que significa que eles foram pegos em flagrante cinco vezes;
  • 24% dos cães do estudo (um em cada quatro) foram observados comendo fezes pelo menos uma vez.

Hart escreveu: “Nossa conclusão é que comer fezes frescas é um reflexo de uma predisposição inata de canídeos ancestrais que vivem na natureza que protege os membros de parasitas intestinais presentes em fezes que ocasionalmente poderiam ser descartados. Tradução: Está no DNA de um cão comer cocô.

O estudo consistiu em duas pesquisas separadas enviadas a cerca de 3.000 donos de cães. Embora comer cocô seja repulsivo às sensibilidades humanas, não é tão ruim do ponto de vista canino. Cães evoluíram como catadores, comendo o que encontraram no chão ou no monte de lixo, então suas ideias de alta gastronomia são um pouco diferentes das nossas.

Comer cocô é normal para cães e filhotes?

Para algumas espécies, como coelhos, comer fezes é uma maneira totalmente normal de obter nutrientes-chave. Na verdade, se você impedir que os coelhos façam isso, eles desenvolvem problemas de saúde, e os jovens não conseguirão viver. Felizmente, os cães não precisam de nutrição dessa forma. É, no entanto, um comportamento normal e natural em algumas fases da vida canina. Cães-mãe lamberão seus filhotes para incentivá-los a eliminar, e limpar suas fezes, durante as três primeiras semanas após o nascimento. Os filhotes também naturalmente se envolveram nesse comportamento, comendo tanto seu próprio cocô (autocoprofagia), cocô de outros cães, bem como cocô de gatos e outros animais. Alguns cães acham estrume de cavalo e fezes de ganso particularmente atraentes. Comer seu próprio cocô é inofensivo, mas consumir cocô de outros animais pode causar problemas de saúde se as fezes forem contaminadas com parasitas, vírus ou toxinas. Na maioria dos casos, esse comportamento desaparecerá antes que o filhote tenha cerca de nove meses.

Alguns Fatos sobre cães que comem cocô

Quando ocorre em filhotes, a coprofagia é geralmente considerada parte do processo de exploração do mundo ao seu redor. A maioria dos filhotes ficará satisfeita com um cheiro, mas alguns vão querer – como crianças humanas – colocar tudo em suas bocas. Um fato bizarro: os cães raramente comem fezes macias e mal formadas ou diarreia. Eles parecem ser mais atraídos por fezes duras. Cocô “adormecido” (que foi feito há algum tempo), em particular, é engolido com prazer! Em seu estudo, Hart fez algumas outras observações sobre por que os cães comem cocô:

  • Coprofagia era mais comum em casas de vários cães. Em casas com apenas um cão, apenas 20% dos cães tinham o hábito, enquanto em casas com três cães subiu para 33%;
  • Cães que comem de cocô não são mais difíceis de treinar do que qualquer outro cão;
  • Fêmeas são mais propensas a comer cocô, e machos são menos prováveis:
  • 92% dos cães que comem fezes querem coisas frescas;
  • 85% dos cães que comem cocô não comem suas próprias fezes, apenas a de outros cães;
  • Comedores gananciosos, cães que roubam comida de mesas, tendem a comer o próprio cocô.
Por que cachorros comem cocô?

Se seu cão adulto começar a jantar o próprio cocô ou de outro animal você deve consultar o seu veterinário para descartar problemas de saúde como:

  • Parasitas;
  • Dietas deficientes em nutrientes e calorias;
  • Síndromes de má-absorção;
  • Diabetes, doença da tireóide, e outras condições que podem causar um aumento no apetite;
  • Drogas, como esteróides.

Em muitos casos, os cães começam a comer seu próprio cocô por causa de algum tipo de estresse ambiental ou gatilhos comportamentais, incluindo:

  • Isolamento: Estudos mostraram que cães que são mantidos sozinhos em canis ou porões são mais propensos a comer cocô do que aqueles cães que vivem perto da matilha;
  • Confinamento restritivo: Passar muito tempo confinado em um espaço pequeno pode causar o problema. Não é incomum ver coprofagia em cães resgatados de abrigos lotados;
  • Ansiedade: Muitas vezes, resultado de uma pessoa usando punição ou métodos severos durante o adestramento do cão. De acordo com esta teoria, os cães podem eliminar e depois comer seu próprio cocô para se livrar das evidências, mas então eles são punidos mais. Torna-se um ciclo vicioso;
  • Busca de atenção: Os cães comem seu próprio cocô para obter uma reação de seus humanos, o que eles inevitavelmente irão. Então, se você ver seu cachorro fazendo isso, busque a verdadeira razão;
  • Associação inadequada com alimentos reais: Cães que são alimentados perto de suas fezes podem fazer uma conexão entre os odores de alimentos e os de cocô e não poderão dizer a diferença. Por isso, mantenha os lugares separados;
  • Perfumando-o em suas mães: Em alguns casos, os filhotes ficarão confusos cheirando odores fecais no hálito da mãe depois que ela os limpar. Além disso, às vezes as mães podem regurgitar alimentos que são misturados com matéria fecal do filhote. É popularmente chamado de “inoculação apetitiva”, que pode configurar um filhote para desenvolver esse mau hábito;
  • Vivendo com um cão doente ou idoso: Às vezes, um cão saudável consome fezes de um membro canino mais fraco da família, especialmente em casos de incontinência fecal. Os cientistas afirmam que isso pode estar relacionado com o instinto de proteger o bando de predadores.
Como impedir seu cachorro de comer cocô

Veterinários e donos de cães viram melhorias com algumas estratégias, incluindo:

  • Suplementação de vitaminas: Há uma teoria de longa data de que cães comem fezes porque estão perdendo algo em suas dietas, então um cão multivitamínico pode ficar livre desse comportamento. A deficiência de vitamina B, em particular, tem sido o principal suspeito, e estudos têm apoiado isso. Em 1981, cientistas mostraram que a atividade microbiana fecal sintetizava a tiamina, uma vitamina B. Outras pesquisas encontraram outros nutrientes perdidos;
  • Produtos de aversão ao sabor: A teoria é que certos gostos e cheiros são tão nojentos para os cães quanto a ideia de comer fezes é para nós, então adicionar um impedimento de comer cocô à comida ou petiscos tornará o cocô que está sendo produzido menos atraente. Muitos desses produtos contêm glutamato monossódico, camomila, derivados de plantas de pimenta, yucca, alho e salsa. Lembre-se de tratar todos os cães em uma casa de vários cães se houver um problema de comer cocô.

Obs: antes de oferecer qualquer alimento ou produto para o seu cão consulte um médico veterinário de confiança!

Talvez a melhor maneira de parar o problema seja através de métodos de treinamento e gestão ambiental, incluindo:

  • Mantenha a área de convivência do cão limpa, incluindo o quintal, para que não haja cocô para ele pegar;
  • Os donos de gatos devem manter a caixa de areia limpa ou fora do alcance do cão;
  • Supervisione o seu cão em caminhadas, e pegue-o imediatamente ao presenciar esse comportamento;
  • formação. Trabalhe duro nos comandos “deixe-o” e “venha”.  Dessa forma, o cão desenvolverá um hábito de correr até você evitando o contato com as fezes no chão.

 

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